GENERE: HARD ROCK

HARD ROCK – STORIA DEL GENERE

L’hard rock è un genere di musica rock, derivato principalmente dal rock & roll e dal blues-rock, nato tra la fine degli anni sessanta e l’inizio degli anni settanta nel Regno Unito. Caratterizzò non solo gli anni settanta, ma anche gli ottanta e parte dei novanta oltre che nel Regno Unito, anche negli Stati Uniti. Dall’hard rock derivano altri generi musicali di grande popolarità, e in particolare l’ heavy metal.

Storia

Sono in molti oggi a sostenere che gruppi Rock & Roll e Blues Rock, come Rolling Stones, e chitarristi all’avanguardia, come Jimi Hendrix, abbiano contribuito a far nascere lo stile Hard Rock; da alcune fonti questi esponenti ne sono addirittura definiti tali, ma sicuramente l’origine del Rock duro ha contorni sfumati e va intersecandosi, come per tutti i generi musicali, con altre sonorità precedenti e coeve. Questo genere cominciò a svilupparsi verso i fine anni sessanta come un’evoluzione del Rock & Roll e Blues Rock. Per questo motivo, l’Hard Rock e parte dell’ heavy metal, possono essere considerati parte del Rock & Roll, poiché si considerano come evoluzioni più dure ma strettamente imparentate con quest’ultimo. Questa tesi può esse confermata dal fatto che molti gruppi hard/heavy spesso urlano la parola “Rock & Roll” durante un pezzo, intendendosi come facenti parte del movimento Rock & Roll, genericamente parlando.

Anni sessanta, le origini

Come già detto in precedenza, una delle influenze principali dell’hard rock fu la musica blues o derivati, specialmente la fusione del blues col rock & roll che portò alla nascita il british blues. Gruppi Rock britannici come Rolling Stones, Beatles, gli Yardbirds, gli Who, i Cream e i Kinks variarono la struttura del rock & roll classico: un sound più duro, riff di chitarra più pesanti, la batteria piu pestata e la voce piu aggressiva, questi elementi crearono le basi per lo sviluppo dell’hard rock. Le prime forme di hard rock possono essere riconosciute in brani come Helter Skelter, Revolution dei Beatles, I Can See for Miles dei The Who, e You Really Got Me dei The Kinks. Allo stesso tempo, il chitarrista Jimi Hendrix, creò un Rock influenzato dallo psichedelico, ammiccando ai Beatles stessi ed unendo elementi jazz, blues e rock & roll, creando un genere unico.

L’Hard Rock emerse da gruppi britannici dei tardi anni sessanta come i Led Zeppelin (1969) e Deep Purple (1968), che mischiarono il rock dei gruppi britannici con un’influenza blues rock più presente ed aggiungendone elementi psychedelic rock, progressive rock e generalmente art rock. Questi gruppi furono tra i primi esponenti dell’hard Rock, e per alcuni anche dell’ heavy metal, sfornando rispettivamente “Led Zeppelin I” (1969), “In Rock” (1970) e seguiti da altri gruppi formatisi verso la fine degli anni sessanta, come Rush, Triumph, UFO. Per convenzione si è soliti individuare nel disco degli Iron ButterflyIn-A-Gadda-Da-Vida” (1968) il primo disco di hard rock o heavy metal. Il complesso non avrebbe inciso, in seguito, null’altro di degno di nota ma in quella registrazione si trovano già tutte le caratteristiche di quella musica a venire.

Anni settanta

Negli anni 70 l’hard rock avanzava in diverse forme e poteva essere identificato come   appartenente a diverse correnti:

Il progressive rock: Proprio i Deep Purple e Led Zeppelin introdussero il progressivo nell’hard rock, ricavando uno stile più virtuoso e legato agli arrangiamenti d’atmosfera, un genere nel quale sono stati tra i migliori interpreti assieme a gruppi come i Rush ed i Triumph

Lo psychedelic rock: Alcuni gruppi hard rock introdussero sonorità psichedeliche ispirandosi a molti artisti degli anni 60 e dando quindi vita ad uno stile di hard rock psichedelico. Alcuni gruppi psychedelic hard rock possono essere Cream, Pink Floyd, Blue Cheer, Iron Butterfly, Frank Zappa.

Il glam rock: Il glam rock, a differenza del hard rock classico, connotava influenze pop in maggior rilievo, puntando più sulle ballate e le melodie semplici. Mentre in alcuni casi, come David Bowie, Queen o Roxy Music, si ispirava anche al art rock/progressive rock. Il genere si distingueva soprattutto per i costumi di scena degli artisti, più che dalle sonorità, realizzati usando stagnole, lustrini, paillettes, borchie ed altri oggetti appariscenti e luccicanti. Classici gruppi glam rock possono essere Sweet, David Bowie, Kiss, Slade, Queen, New York Dolls o Roxy Music.

Il blues rock: Molti gruppi hard rock non erano altro che un’estremizzazione del blues rock, ma con lo stesso stile d’esecuzione. Sebbene solo una parte dei gruppi blues rock può essere etichettata prettamente come hard rock, troviamo diversi gruppi etichettabili in entrambe le categorie. Alcuni gruppi hard rock/blues rock possono essere i ZZ Top, Cream, Bachman-Turner Overdrive, The Allman Brothers Band, Jeff Beck, Status Quo, Grand Funk Railroad, Ten Years After, Blue Cheer, Brownsville Station, Led Zeppelin.

L’AOR: Fu una delle correnti più popolari del periodo, connotando uno stile più raffinato negli arrangiamenti, e che si distingueva anche a livello sonoro, adottando tecniche di registrazione più moderne e produzioni più curate. Guadagnò un notevole successo divenendo il genere “radiofonico” dell’epoca e tra i generi punta del mainstream. Anche in questo caso non necessariamente tutti i gruppo AOR fanno parte del hard rock. Alcuni gruppi hard rock/AOR possono essere Bad Company, Foreigner, Journey, Boston, Asia, Kansas, REO Speedwagon, Angel o Styx.

Il pop rock: Molti gruppi hard rock addolcirono le sonorità introducendo melodie trascinanti di ispirazione pop. Queste sonorità vennero adottato soprattutto dai gruppi glam rock e AOR, che per definizione suonavano uno stile più assimilabile e di successo. Alcuni gruppi hard rock con spunti pop rock possono essere Kiss, Nazareth, T-Rex, Status Quo, Sweet, Lou Reed, David Bowie, Slade, Queen, Mott the Hoople, Cheap Trick, Aerosmith, Jeff Beck e molti altri.

Il punk rock: Seppur in futuro il genere prenderà notevolmente le distanze dal hard rock, anche il punk rock si originò da questa corrente. Alcuni dei primi gruppi punk rock (e per meglio dire proto-punk) infatti, vennero etichettati come hard rock o garage rock, prima ancora che nascesse il termine punk rock. Tra questi figurano The Stooges, Patti Smith, New York Dolls, Iggy Pop, MC5, The Heartbreakers.

L’ heavy metal: Una delle più note correnti relative al hard rock negli anni 70. Questa corrente naque proprio come una costola del hard rock, indurendo ulteriormente le sonorità e suonando ad un volume più alto. Alcuni gruppi già citati come Led Zeppelin, Deep Purple, Black Sabbath, AC/DC, Uriah Heep, Aerosmith, Blue Öyster Cult, UFO, Kiss, Scorpions ne furono gli emblemi, e vennero definiti i pionieri del genere. Le sonorità dell’ heavy metal divennero col tempo sempre più dure e tecniche.

Assistiamo verso i metà anni 70 alla nascita degli stilemi tipici, con gruppi come Judas Priest, Motörhead, per poi sfociare nella famosa ondata NWOBHM, dove la corrente heavy metal, pesantemente influenzata dalle sonorità dirette e distorte del punk rock, diede vita a quello che sarà riconosciuto come il genere nelle sue forme tradizionali. L’ heavy metal generò dibattiti, poiché molti gruppi di questo genere erano definiti anche hard rock per via dell’influenza diretta tramandata da esso. Non a caso l’ heavy metal naque come una frangia del hard rock, e non come genere totalmente separato. Molti gruppi infatti possono essere etichettati sia come hard rock che come heavy metal (hard & heavy). Tutt’oggi sono accesi dibatti sul quale dei due generi è da attribuire ad un ipotetico gruppo, quando la soluzione più semplice sarebbe appunto etichettarli in entrambi i modi. Tuttavia una parte di questa corrente col tempo si distanzierà sempre più dalle sue radici d’origine, riconoscibili nel hard rock e nel blues rock.

Anni ottanta

Negli anni 80, l’hard rock nelle sue forme più pure e caratteristiche declinò per lasciare spazio a stili più moderni, come l’ heavy metal, che in ogni caso conservava in parte, delle caratteristiche tramandate dall’hard rock.Traendo contaminazioni dallo stile glam rock degli anni sessanta e settanta, molti gruppi fondarono un movimento musicale di spiccata rappresentazione e presenza scenica, sviluppatosi poi soprattutto negli U.S.A. nei primi anni ottanta come continuo del hard rock e dell’ heavy metal. Questo genere fu un’evoluzione dell’Hard Rock e Heavy metal, e venne chiamato hair metal (talvolta chiamato anche glam metal o pop metal). Tra i maggiori esponenti del genere vi erano Motley Crue, Poison, W.A.S.P., Def Leppard, Cinderella, Ratt, Quiet Riot, Twisted Sister, Guns N’ Roses e molti altri, figuravano inoltre alcuni dei maggiori esponenti di quello che fu il Glam rock negli anni settanta, ovvero Kiss, Aerosmith e Alice Cooper, che mutando il sound al passo coi tempi, anch’essi tra i piu grandi gruppi Glam metal degli anni ottanta.

Caratteristiche

La caratteristica principale, sta nel ritmo incalzante e nell’uso di particolari metriche musicali: si predilige infatti la scala pentatonica, come nel Blues/Blues rock, stili che hanno influenzato fortemente l’hard rock, e si utilizzano power chord più che accordi standard. L’hard rock predilige l’utilizzo massiccio di una o più chitarre elettriche con frequente uso di distorsioni e riff accattivanti, basso elettrico prevalentemente in stile ritmico twelve blues bar, una batteria solitamente in 4/4, molto piena e completa ed eventualmente una tastiera, spesso con sonorità da piano elettrico, principalmente dedita al tappeto musicale ma che non disdegna virtuosismi. Spesso una parte di questo viene indicato anche come heavy metal, genere musicale solitamente più duro derivato direttamente da questo, tuttavia non esistono linee precise per differenziare l’uno dall’altro. Non si può quindi stabilire con esattezza la divergenza tra i due generi, in molti casi le band posso essere definite in entrambi i modi, ed esistono alcuni elementi che trattano delle relazioni tra i due come vedremo in seguito.

Relazioni tra hard rock ed heavy metal

Durante gli anni settanta, l’hard rock ha posto le basi per lo sviluppo di un nuovo genere di musica da esso derivante, conosciuto come heavy metal, con sonorità generalmente più dure e distorte. Questo nuovo stile ha generato dibattiti e polemiche riguardanti la classificazione dei gruppi dei due rispettivi generi. Le discussioni si sono spesso concentrate intorno al quesito “questi gruppi sono catalogabili come hard rock o heavy metal?”. Come per tutte le forme d’arte, la musica ha molti esempi ibridi, incroci, o gruppi ai limiti dei generi che possono essere classificati in più di una categoria. Tuttavia, le distinzioni fra hard rock ed heavy metal, se presenti, sono solitamente sottili. In questo senso è bene specificare che non tutto l’hard rock è catalogabile nell’ heavy metal, ma solo una parte di questo. In sostanza esistono band etichettabili solo come hard rock, altre solo come heavy metal, e altre ancora sia hard rock che heavy metal (da qui la nascita del termine “hard & heavy“). Un esempio celebre di queste divergenze-affinità è il sottogenere dell’ heavy metal nato negli anni ottanta con il nome glam metal. Questo stile subì l’influenza da entrambi gli stili, heavy metal e hard rock. Tuttavia questo genere viene spesso considerato erroneamente solo hard rock e quindi al di fuori dalla classificazione di heavy metal, non prendendone in considerazione le evidenti influenze di derivazione, seppur con tratti più melodici. Esistono quindi delle evidenti relazioni tra hard rock ed heavy metal e molti gruppi possono essere riconosciuti quindi come appartenenti ad entrambi i generi. Fu coniato così il termine “hard & heavy“, nato per definire quei gruppi che riscontravano influenze da entrambi gli stili.

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