AMUNDSEN SCOTT: South Pole Station

Pubblicato: 2 dicembre 2010 in Località Estreme

Amundsen-Scott 89° S – South Pole Station

La base permanente Amundsen-Scott South Pole Station è un sito di ricerca intitolato ai due conquistatori del Polo sud geografico, dove sorge (89°59’51” lat. S, 139°16′ long. E, quota 2.836 m). Realizzata dagli statunitensi in seguito all’operazione Deep Freeze I in occasione dell’Anno geofisico internazionale, cominciò a operare il 9 gennaio 1957 e la sua attività non ha mai subito interruzioni. Il primo nucleo di edifici, atti a ospitare i 18 membri che per primi trascorsero l’inverno al Polo Sud, nel 1975 fu sostituito da una Cupola geodetica chiamata Dome, una struttura d’acciaio di 50 m di diametro e 16 m di altezza; a partire dal 1999, la base è stata ricostruita in edifici rialzati rispetto alla superficie glaciale, resi abitabili nel 2005. L’archivio di cui dispone Amundsen-Scott (mezzo secolo di osservazioni meteorologiche continue) è il più importante e completo riguardante il clima del Plateau Antartico. Nel 2007 vi è stato installato il South Pole Telescope, un telescopio di 10 metri di diametro usato per studiare le microonde e le onde millimetriche tra 70 e 300 MHz.

Dal 1957 al 2007 sono state 1.188 le persone che, a vario titolo, hanno trascorso la stagione invernale nella base del Polo Sud. Ad Amundsen-Scott, la notte polare va dal 22 marzo al 20 settembre. La temperatura media annua (1957-2006) è di -49,5 °C (deviazione standard: 0,7 °C); il mese più caldo è dicembre (-28,0 °C), il più freddo luglio (-60,1 °C). Com’è tipico del clima antartico, il semestre aprile – settembre al Polo Sud accentua i suoi caratteri di Kernlose winter, come si può cogliere dal catalogo delle temperature medie mensili. Gli estremi termici vanno da -13,6 °C (27 dicembre 1978) a -82,8 °C (23 giugno 1982).  La discesa appare costante, ed è stata particolarmente marcata nel decennio 1992-2001 (-50,01 °C); a partire dal 2002, però, si è assistito a una tendenza al riscaldamento (gli anni storicamente più caldi sono stati il 2002 con -48,0 °C e il 2005 con -48,1 °C), interrottasi nel 2006.

Notava George Clarke Simpson, il meteorologo aggregato alla seconda spedizione Scott, che «deve essere considerata una delle meraviglie dell’Antartide il fatto che includa una vasta area della superficie terrestre in cui la temperatura media durante i mesi più caldi è di oltre 8° inferiore allo zero Fahrenheit (-22,2 °C)». Dal punto di vista termico, al Polo Sud i -20 °C rappresentano una sorta di limite superiore, che solo episodicamente, durante l’estate (dicembre e gennaio), viene scavalcato. Nell’archivio di Amundsen-Scott, non sono rare sequenze superiori ai mille giorni in cui la temperatura è sempre rimasta al di sotto, con un aumento di frequenza nel ventennio 1986-2006:

  • 18 dicembre 1960 – 21 dicembre 1963 (1.099 giorni)
  • 30 gennaio 1967 – 7 gennaio 1971 (1.439 giorni)
  • 4 gennaio 1986 – 3 gennaio 1990 (1.461 giorni)
  • 14 gennaio 1993 – 8 gennaio 1996 (1.090 giorni)
  • 22 gennaio 1999 – 4 gennaio 2002 (1.079 giorni)
  • 16 gennaio 2002 – 27 dicembre 2004 (1.077 giorni)

La cronologia del record del freddo al Polo Sud, escludendo i valori intermedi del 1957, è la seguente:

  • 18 settembre 1957 -74,4 °C
  • 19 agosto 1959 -77,8 °C
  • 12 settembre 1959 -78,4 °C
  • 13 settembre 1959 -78,9 °C
  • 14 luglio 1963 -78,9 °C
  • 21 luglio 1965 -80,6 °C
  • 22 luglio 1965 -80,6 °C
  • 25 luglio 1965 -80,6 °C
  • 22 giugno 1982 -82,2 °C
  • 23 giugno 1982 -82,8 °C

Il terzo rifacimento di Amundsen-Scott, costato 153 milioni di dollari, ha dislocato il personale in due edifici. La base fa parte della rete dell’Organizzazione Meteorologica Mondiale: il codice identificativo è 89606; nella rete dell’International Civil Aviation Organization è identificata come NZSP.

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