LA GEORGIA DEL SUD

Pubblicato: 9 novembre 2010 in Località Estreme

La Georgia del Sud 54° S 

La Georgia del Sud è un’isola situata nell’Oceano Atlantico meridionale. In passato era, insieme alle isole Sandwich Australi una dipendenza delle Falkland. Dal 1985 i due gruppi di isole sono separati dalle Falkland e sono divenuti una colonia a sé stante col nome di Georgia del Sud e isole Sandwich meridionali. La Georgia del Sud viene, ancora oggi, rivendicata dall’Argentina, la quale la occupò durante la Guerra delle Falkland. La Georgia del Sud è una grande isola circa 1.000 e più Km ad est della Terra del fuoco, politicamente appartenente alla Gran Bretagna, montuosa e dove anche d’estate ci sono lunghe giornate molto fresche e piovose; utilizzata da molti uccelli marini della zona per nidificare in numerose colonie. In quest’isola la temperatura scende spesso sotto gli 0°C. Situata nell’Oceano Atlantico meridionale (tra 35°47′ e 38°01′ O e tra 53°58′ e 54°53′ S) circa 1.300 km a est-sudest dalle isole Falkland. L’isola è lunga circa 160 km, larga dai 2 ai 40 km e orientata da nord-ovest a sud-est.

Le coste sono rocciose ed a picco sul mare, interrotte, specialmente sulla costa nord-est, da ampie e profonde baie di origine glaciale che forniscono un habitat riparato per la fauna, ed un valido ancoraggio per le navi. Il territorio, molto aspro e scosceso, è attraversato da due catene montuose (Allardyce e Salvesen), il punto più elevato è il monte Paget (2.915 m s.l.m.) ma ben 11 cime superano i 2.000 m. L’isola è per lo più coperta sui rilievi da ghiacciai e nevai, i bassi pendii e le modeste pianure sono coperte da vegetazione erbacea, muschi e licheni.

Pare che il primo avvistamento dell’isola risalga all’aprile del 1675 quando Antony de la Roché, un commerciante londinese in viaggio da Lima a Londra incontrò a Capo Horn un forte maltempo che deviò la sua rotta. Avvistò un’isola montuosa con profonde baie che, secondo le descrizioni e a quelle latitudini, poteva essere solo la Georgia del Sud. L’isola fu anche avvistata nel 1700 dall’astronomo britannico Edmund Halley a bordo della Paramour che però non poté sbarcare per il maltempo. Il primo a mettere piede sull’isola fu James Cook il 17 gennaio 1775, sbarcò dalla HMS Resolution in una baia che chiamò Possession Bay e tracciò le carte di parte della costa. Proseguì veleggiando fino alla punta meridionale dell’isola che chiamò Cape Disappointment (capo disappunto) quando diventò evidente che non poteva trattarsi del ricercato continente antartico. Nonostante avesse liquidato la scoperta come “non degna di nota” la chiamò “isola di Georgia” in onore del re Giorgio III.

Per tutto il XIX secolo fu una base per i cacciatori di foche la cui popolazione fu decimata e nel secolo successivo, fino a quando la pesca delle balene non fu interrotta, fu una base baleniera . Il primo insediamento fisso, Grytviken, fu costituito nel 1904 nel golfo di Cumberland orientale e rimase operativo fino al 1965. Le altre basi baleniere dell’isola erano tutte situate sulla costa settentrionale in golfi riparati, principalmente le operazioni si svolgevano sulle navi baleniere e a terra vi erano solo delle piccole basi di appoggio. La comunità scientifica iniziò a interessarsi dell’isola nel 1877 quando vi sbarcò una spedizione austriaca guidata da Heinrich Klutschak. Un gruppo di scienziati tedeschi che collaboravano al progetto International Polar Year vissero per un anno a Royal Bay, esplorando parte dell’interno dell’isola e descrivendo le caratteristiche geologiche, biologiche, meteorologiche e topografiche.

Il primo involontario attraversamento dell’isola fu effettuato da Ernest Henry Shackleton, Thomas Crean e Frank Worsley come fase conclusiva dell’odissea della spedizione Endurance. Shackleton e cinque membri dell’equipaggio sbarcarono nel sud dell’isola, nella baia di re Haakon, dopo aver navigato per 1.300 km e 14 giorni nel burrascoso passaggio di Drake a bordo della scialuppa James Caird, dovettero infine affrontare la difficoltosa traversata dell’isola per raggiungere Grytviken. Nel corso della guerra delle Falkland, il 19 marzo 1982 un gruppo di argentini, fingendo di essere dei mercanti di rottami metallici occuparono l’isola sbarcando nella base abbandonata di Leith Harbour. Il comandante della guarnigione argentina era Alfredo Astiz, un capitano dell’Armada de la República Argentina, la marina militare argentina, in seguito condannato per i crimini commessi in Argentina nel corso della Guerra sporca. Il 2 aprile quando proclamò la sovranità argentina sull’isola la rinominò Isla San Pedro. L’isola fu riconquistata dalle truppe britanniche il 25 aprile (Operazione Paraquat).

La Georgia del Sud presenta un clima freddo, ventoso e spesso nuvoloso, con poche variazioni tra le varie stagioni. Le coste orientate verso nord-est sono meno esposte ai venti provenienti dall’Antartide e hanno un microclima leggermente più mite. Sull’isola si registrano temperature medie massime di 0°C in agosto e 12°C in gennaio, mentre le temperature medie minime in agosto sono attorno a -7°C, quelle in gennaio di 3°C. Le precipitazioni medie annue sono nell’ordine dei 1500 mm, la neve può cadere in ogni periodo dell’anno, durante l’inverno la neve è frequente, con accumuli che superano il metro all’anno. Le Isole Sandwich Meridionali sono molto più fredde della Georgia del Sud, essendo poste più a sud e più esposte all’influenza dei venti antartici, esse sono anche circondate dal pack ghiacciato tra metà maggio e fine novembre. Non essendovi una popolazione l’attività economica nella Georgia del Sud e isole Sandwich meridionali è molto limitata. Le entrate del territorio derivano da: erogazione di licenze di pesca, turismo sotto forma di oneri di attracco richiesti alle navi, emissione di francobolli prodotti e stampati nel Regno Unito.

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